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11月2日,「2014 MAZDA美國傳奇球星夢幻賽」將在台大體育場登場。除了領軍的Penny Hardaway、Tracy McGrady這對魔術隊前後期「王牌1號」外,球員名單中,赫然出現另外一位令許多老球迷懷念不已的名字:Vin Baker。

近幾年才接觸NBA的球迷,應該會對這個名字很陌生,或是只知道他是一名高薪低就的球員。但對有一點年紀、經歷過90年代那段歲月的球迷來說,對於Baker的際遇,或許會有些感嘆。

畢竟他曾是那麼好的球員。

1993年選秀會上,密爾瓦基公鹿用第八順位,選進了這名來自Hartford大學的大四前鋒。他是Hartford校史第一位進入NBA的球員,也是至今唯一一位。雖然他在大學四年繳出平均20分、8.5籃板的成績,但仍不免受到眾人質疑:他能打出名堂嗎?

很快的,他讓那些質疑的人閉上了嘴。

新秀賽季他82場全勤,先發63場,繳出了13.5分、7.6籃板、1.7火鍋的佳績,毫無意外的入選了新秀第一隊。把當年新秀第一隊的陣容一字排開,有這次一同來台的Penny、新人王Chris Webber、火爆浪子Isaiah Rider,以及全能小前鋒Jamal Mashburn,都是一時之選;Baker也成為了聯盟矚目的新星之一。

1994-95賽季,公鹿迎來了選秀狀元「大狗」Glenn Robinson,兩人合作讓球隊戰績逐步提升。這一年開始,Baker成為了東區全明星的一員,之後更連四年入選明星賽。他也是全聯盟最耐操的球員之一,94-95賽季他不但82場全勤,平均上場更高達41分鐘,聯盟第一。接下來兩個賽季,他的上場時間都在40分鐘以上,個人成績更達到平均21分、10籃板、聯盟頂級大前鋒的水準。

他生涯的轉捩點是在1998-99球季。前一季,他離開了寒冷的密爾瓦基,被交易到多雨的西雅圖,還簽下了7年8600萬元的大合約。在超音速第一年,他繳出了場均19.2分、8籃板的數據,再次入選明星賽,並有了生涯第一次的季後賽體驗。

但這看起來美好的一切,卻因為賽季結束後的漫長封館,變成了一場災難。

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當年的封館讓98-99賽季停擺,球季開打遙遙無期,有一些缺乏自制力的球員,生活也開始走調。很不幸的,Baker就是其中一位。當封館結束,球季即將展開時,他回到了球場,同時還帶著300磅的爆肥身軀。

從這一季開始,他的籃球生涯也開始走下坡。雖然隔年他的狀態稍有回穩,繳出16.6分、7.7籃板的成績,還入選夢幻四隊,但他的體能狀況已經無法回到封館前的水準,明星光環逐漸褪去。

更糟糕的是,他因為壓力太大還開始酗酒,甚至被要求進行戒酒療程的治療。這也讓他退化為一名角色球員,在經過塞爾提克、尼克、火箭、快艇的輾轉流徙後,他在2005-06賽季宣布退休。

回顧Baker顛峰時的表現,他的個人技巧更集中在進攻層面,能在低位作戰,也能面框進攻,禁區外的跳投也有一手。雖然沒有勁爆的體能,但他會利用各種腳步及假動作擺脫防守者,尋找最佳出手機會。

雖然現在他已經42歲,體能也已經退化,但相信技術仍在。對於喜愛打球、擅長禁區作戰、爆發力不算出色的年輕朋友,或許可以趁此次傳奇球星夢幻賽他來台獻技的機會,好好學習他的進攻技巧。

至於對老球迷來說,這是一個好機會,讓我們一同再次重溫90年代的美好時光。

【2014 MAZDA美國傳奇球星夢幻賽】
11/2(日)決戰「台大體育館」
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