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今年3月的經典賽,帶給國人感動,也讓中華職棒找回了球迷。那時我就在想:「台灣籃球也會有這麼一天嗎?」

或許,昨天亞錦賽對中國的重大勝利,就是一個契機。

籃球人口多,卻缺少關注
在台灣,籃球是非常興盛的運動,全台大大小小的公園、學校,只要有籃框,就會看到有人在投球、在鬥牛。但長期關心台灣籃球的朋友都知道,主流媒體對於籃球的關注程度,向來不如被譽為「國球」的棒球;雖然台灣有許多熱愛籃球、瞭解籃球的球迷,但大多是NBA的觀眾,對於國內籃球賽事總是興趣缺缺。

當然,這並不能怪媒體、球迷,從各方面因素來看,過去十多年的台灣籃球,並不是一項能讓國人感到「驕傲」的運動。

首先,台灣籃球在國際賽場的表現向來不佳。30年前重返國際賽場後,在亞洲最高層級的亞錦賽中,最佳成績是1989年銅牌,之後僅能在東亞運或亞洲盃等次一級賽事奪牌,無法衝出亞洲;更不用說經常被中國、南韓等傳統宿敵壓著打,對戰亞洲霸主中國更是一勝難求。

其次,受限於身材等先天條件因素,台灣本土培養的球員,難以前進職業籃球的最高殿堂NBA;雖然曾有陳信安、田壘以及近期的張宗憲等國內頂尖球員試圖挑戰,但多功敗垂成。

第三,國內職業籃球自從CBA解散後,流失了一批球迷。雖然後來又有「類職業」性質的SBL超級籃球聯賽誕生,但規模、制度距離職業賽事仍有一段距離,球團經營上也較為保守。

最後,2001年國家隊的大換血,先不管成功與否,但全面排除老國手的作法,讓許多球迷感到傷心與不解,甚至一度出現球迷完全不認同中華隊的情況。加上後來幾年國際賽戰績確實經歷了一段黑暗期,讓許多老球迷絕望,不再支持國內籃球。

相較於棒球,雖然國內棒壇經歷許多低潮,但在國際賽場上,台灣一直是亞洲強權之一,就算短暫跌落谷底,也能迅速反彈;而少棒、青棒在世界棒壇也都有不錯成績。球員個人方面,也不斷有好手在美、日職棒的大舞台打出佳績;只要他們代表中華成棒隊出賽,就成為國人矚目的焦點。

亞錦賽,創造國內籃壇的「經典賽效應」
一直以來,難以讓國人感到「驕傲」的中華男籃,在本屆亞錦賽中,確實讓大家看到了嶄新的氣象。

亞錦賽開打後,中華隊連奪五勝,對手包括約旦及地主菲律賓等難纏對手,直到複賽對上卡達才以三分惜敗;球隊打出無私球風,以及奮戰到底的精神,都是以往少見。

此外,不挑對手,全力拚下每一勝,態度也令人激賞。對卡達一役,許多人討論,如果大比分輸球,掉到E組第三,中華隊八強賽就能避開中國隊;但許晉哲教練說的明白:「尊重比賽,絕不放水」,我認為這種態度才是一支國家隊該有的!況且當時中華隊有機會搶下E組第一,為什麼要放棄爭奪屬於自己的榮耀呢?

而且,如果中華隊真的放水,我們就沒有機會見到以18分大勝中國的歷史時刻。謝謝許晉哲教練的堅持!謝謝中華隊沒小看自己!謝謝你們奪下這重要一勝,讓台灣籃球又再度出現在各大媒體的頭條!

這次亞錦賽創造歷史,在我看來,極有可能會燃起國內籃壇的「經典賽效應」。中華職棒藉由經典賽的感動再起,棒球迷又重新進場看球,原本並非棒球迷的朋友,也開始關注棒球。這次亞錦賽帶給籃球迷太多感動了,而「大勝亞洲籃壇霸主中國」,更絕對值得國人驕傲。

從去年「林來瘋」熱潮後,國內媒體對於籃球的報導增加,國人對於籃球的認識也稍微變多;但整體來說,媒體對於國內籃壇仍缺乏長期的關注。在「林來瘋」熱潮減退的情況下,這次亞錦賽,將是一個新的契機,而且還有機會將焦點從美國職籃轉移到國內籃壇上。有媒體、國人的關心,才有機會讓更多企業主願意投入,甚至催生一個真正的職業聯盟。

我真心期待,國內籃球能夠回復到當年CBA開打的熱潮,球迷討論的不只有NBA,也有國內籃球。

亞錦賽,中華隊的最後兩戰,記得準時打開電視,替這群值得尊敬的球員們吶喊、嘶吼,燃燒心中的籃球魂吧!



(照片、影音來源:FIBA)
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